Thursday, December 8, 2016

Stormy seas of 1959

While I am getting myself and my stuff ready and packed - I thought I'd share a note from my grandfather's journal. While  my ship Akademik Tryoshnikov is following the route of Ob',  I'm skipping the Atlantic leg of our journey (Leg0). I will be joining in Cape Town - our departure is scheduled for December the 20th and I will arrive in South Afrcia a few days early to explore, deal with science cargo loading and buy last-minute necessities. I guess this is one of luxuries I get to enjoy doing research 50+ years later. I get to fly to my scientific destination, rather than taking a long trip on an icebreaker across the equator (and I can tell you it gets terribly hot inside). Oh and one more thing, the Bay of Biscay gets quite stormy during this time of the year. 

Russian, followed by English translation:

20 ноября 1959
Третьи сутки шторм. Сперва это было даже забавно, особенно днём, потом стало надоедать, теперь опротивело вконец. Описывать штормовое море – занятие хитрое, пожалуй, не для моего скромного пера. Да, собственно говоря, это вероятно даже и не шторм, а просто качка. Но качка грандиозная. Во всяком случае бывалые экспедиционные зубры, идущие в Антарктиду во второй, и даже в третий раз, такой качки не припоминают. Крен судна временами достигал 35 и более градусов. Я раньше никогда не мог бы себе представить, что это такое. Описать трудно. Всё летит со своих мест, мечется и гремит. Забавный случай был вчера со мной в кают-компании во время чая. От внезапного толчка я вместе с креслом вылетел через голову назад сквозь занавеску в музыкальный салон, где спокойно и доел свой хлеб с маслом, сожалею о чае, оставленном в кают-компании, куда постеснялся вернуться. Здорово качает! Прием пищи – совершенно акробатический номер во время качки. В отдельные моменты со столов летят тарелки, бачки с супом, хлебницы и все прочее.

Работать трудно, если не сказать, что вовсе невозможно. Временами охватывает апатия, не хочется ничего делать. До того надоедает эта качка. Вылезаешь тогда на верхней мостик, оттуда здорово видно море – океан. Носятся близ судна сумасшедшие буревестники (я все удивлялся, что заставляет их в такую гнусную погоду метаться в открытом море). Пару раз встречали уже небольшие стада дельфинов, весело игравших под самым носом корабля. До чего же забавные существа! Но в общем, беспокойное море – штука не из приятных. После долгой качки голова какая-то тяжелая как после пьянки, мысли страшно туго вылазят и даже язык не ворочается. Говорят, что завтра это кончится.

November 20, 1959
Atlantic ocean
We have been in a storm for the third day in a row. It was even entertaining at first, especially during the day; then it was boring and now it became really annoying. It is really tricky to describe the stormy seas, and I am not much of a writer for that. Plus, it might not even be a big storm, it just been really rocky on the ship lately. I mean horrendously rocky. Even the old-timers going to Antarctica for the second or even for the third time say they don’t remember being rocked that hard. The ship had leaned more than 35 degrees! I could have not imagined how it feels before experiencing it.  Hard to explain. Everything is flying around, moving and making noises. There was a funny episode at the mess yesterday during tea. I was sitting at the table when suddenly I get knocked over together with my chair and flipping around my head I end up in the room next to the mess - music hall. There was only a curtain between the two rooms, so I did not fly through the wall. Now I am sitting in the music hall and finishing my sandwich. Too bad my tea was left in the mess room and I was too shy to go back there after my dramatic exit. It is really rocky. Each meal reminds me of an acrobatic stunt during the storm. At every moment plates, big soup bowls and bread bowls may fly off the table. 

It is also really hard to work, if not to say impossible. Sometimes apathy overtakes and I don't want to do anything at all. So annoyed at this storm. When that happens, I go to the upper bridge - the view of the sea is amazing. Crazy storm petrels are circling around the ship (I am puzzled what makes them fly over the open sea in such a nasty weather). A few times I saw a school of dolphins merely jumping near the bow of the ship. What a funny creatures they are.  But all in all - stormy sea is not pleasant. After rocking for a while your head feels heavy, as if you have a hangover; it is really hard to think and even moving the tongue is hard.  The storm should be over tomorrow.

A note from Masha in 2016:
To tell you the truth I have not experienced stormy seas like THAT yet, but the feelings that he describes is similar to what I felt during my first ever storm back in 2005. Albeit the storm I lived through was short. We will see what Indian, Pacific and Southern Oceans have in store for me :) .